Rivaliteit

SC Cambuur

Heerenveen heeft een zeer felle rivaliteit met nabijgelegen club SC Cambuur. Eén van de redenen voor de rivaliteit is de korte afstand tussen de twee clubs. Daarom noemen de clubs elkaar vaak DKV wat staat voor Dertig Kilometer Verderop, zodat ze elkaars namen niet hoeven te noemen. De grootste en ook meest verwarrende reden is echter de achtergrond van de clubs. Veel mensen die niet bij de rivaliteit betrokken zijn, vinden het moeilijk te begrijpen. De meeste Heerenveen-fans komen uit kleine dorpen uit de hele provincie (en zelfs daarbuiten) en zijn erg trots op hun Friese identiteit. Deze Friese trots drukt de club sinds de jaren 80 uit naar de rest van Nederland. De Friese vlag, het Friese volkslied, alle Friese symbolen werden aan de club gekoppeld, waardoor Heerenveen het gezicht van Friesland werd. Hierdoor verdween Cambuur langzaam in de schaduw van Heerenveen, als reactie hierop gingen Cambuur-fans afstand nemen van de Friese identiteit. Tegenwoordig beschouwt Cambuur zichzelf niet als Fries, ook al komen ze uit de hoofdstad van de provincie. Ze noemen zichzelf nu Leeuwarders oftewel mensen uit de stad. Heerenveen-fans worden spottend boeren genoemd omdat Heerenveen geen stad is en de fans voornamelijk in kleine dorpen wonen. Door de successen van Heerenveen en de magere prestaties van Cambuur waaronder het bijna failliet gaan, was de rivaliteit bijna vergeten. Toen Cambuur in 2013 terug promoveerde naar de Eredivisie door het seizoen 2012/13 van de Jupiler League te winnen, werd de rivaliteit nieuw leven ingeblazen. Voor de ontmoeting op 29 september 2013 was de wedstrijd 13 jaar niet gespeeld, wat Cambuur een geweldige kans gaf om zichzelf te bewijzen. Heerenveen won dat duel met 2-1. De uitwedstrijd later in het seizoen werd met 3-1 gewonnen door Cambuur.

FC Groningen

Door de afwezigheid van Cambuur was FC Groningen de dichtstbijzijnde Eredivisie-ploeg en werd het al snel rivaal met Heerenveen. Opvallend is dat beide noordzijden in het verleden min of meer een vriendschap onderhielden. Daarom is deze rivaliteit in de Northern Derby alleen gebaseerd op de geografische locatie. Omdat de meeste Heerenveen-fans Cambuur altijd als belangrijkste rivalen hebben beschouwd, wordt deze derby vaak een surrogaatderby genoemd. Traditioneel claimt de winnaar de titel Pride of the North. Dagen voor de wedstrijd plagen Heerenveen- en Groningen-fans elkaar door middel van speelse acties, meestal zonder geweld. Heerenveen-fans stalen ooit de middelste plek uit het Oosterparkstadion en hieven de Friese vlag bij de Martinitoren, de hoogste toren van Groningen, gecombineerd met een spandoek met de tekst “SCH op eenzame hoogte”.

De voortuin van een Groningse voorzitter werd ooit gevuld met puin van een bouwplaats. Dit kwam doordat de bouw van de Euroborg moest worden stopgezet vanwege een grote ontwerpfout. Groningse fans reageerden hierop door een standbeeld van de Heerenveense held Abe Lenstra groen en wit te schilderen, de kleuren van Groningen. Ook transformeerden ze een viaduct bij Heerenveen naar groen en wit.

Een jaar later, in het seizoen 2001-2002, gaven Groningse fans Heerenveen-speler Anthony Lurling de titel “Grootste cheat van het seizoen” en overhandigden hem daarom een ​​naaimachine. In diezelfde week werden de stadsborden van Heerenveen door de Groningse supporters veranderd in “Hoerenveen It Sucks” (Hoerenveen). Het volgende seizoen plaagden Groningse fans opnieuw de Heerenveen-aanhangers, dit keer door een grenspost te vestigen op de grens van Groningen en Friesland.